מסגרות הלימוד המיועדות לבני הפעוטונים ועד לשנים האחרונות בבתי הספר התיכוניים עוברים עם השנים שינויים דרמתיים. כך למשל חוק לימוד חובה התרחב עם השנים והיום הוא מחייב כל תלמיד מגיל 5 (גן חובה) ועד י"ב. בינתיים מתחיל גם המהלך להכניס למסגרת החינמנת והמחייבת פעוטות כבר מגיל 3. אבל יותר מזה – מה שפעם היה נורא פשוט נהיה מסובך ורב אפשרויות: אם היית תלמיד סביר עד מצויין יכולת ללמוד בתיכון עיוני ושם לבחור את המסלול המתאים לשאיפותך העתידיות, הומניות או ריאליות. אם היית תלמיד חלש, הוזמנת אחר כבוד למסלולים מקצועיים או אפילו מוסדות מקצועיים שאמורים היו להכשיר את התלמידים לעבודות כפיים.

בנים הופנו בדרך כלל ללימודי מסגרות, חשמל, נגדרות, בניין ובמקרים מיוחדים גם אלקטרוניקה שנחשב נושא יוקרתי יותר. לרשות הבנות עמדו אפשרויות מקצועיות כמו ספרות, תפירה, קורס איפור ולפעמים לבורנטיות. התלמידות גם יכלו לשלב בין קורס איפור ללימודי אופנה וכן הלאה. מסלולים יותר יוקרתיים היו מנהלת חשבונות והוראה שנלמדו בעבר כבר בתיכונים וכך גם סוגים מסויימים של כוח עזר לבתי החולים. אלא שאט אט נעלמו לחלוטין כל האפשרויות האלה. התיכונים ברובם מעדיפים להגיש את תלמידיהם לבגרות והמסגרות המקצועיות נגנזו כאילו לא היו כאן מעולם.

גם בתי הספר שפעלו במתכונת פנימיות אינן שכיחות עוד. פעם כל ילד שנחשב לחזק ואמיץ נשלח ללמוד בפנימייה חקלאית בעיקר, מכיוון שזה היה הנושא הנחשב והמרכזי במדינה הקמה לתחייה. התלמידים היו נפרדים מהמשפחה לשבועיים שלושה, מתמודדים עם השהות בקהילת ילדים קולקטיבית ועם לימודים ועבודה מפרכים. לצד הפנימיות החקלאיות פעלו מעט מסגרות קדם צבאיות שהכשירו תלמידי תיכון לקראת תפקיד ראוי במסגרת הצבאית. ה"חיילים" הקטנים הפכו, ברוב המקרים, עד מהרה לנחשולים שבחבורה ונהיו המפקדים המובילים בכל קרבות ישראל.

היום מתפקדות הפנימיות הללו בעיקר לתלמידים פחות חזקים בלימודים או כאלה שמגיעים מרקע סוציואקונומי בעייתי. אולם בכל זאת מתקיימות היום מספר פנימיות הנחשבות לפאר היצירה החינוכית. כך למשל בשדה בוקר פועלת פנימייה שאליה מגיעים מכל קצווי הארץ כדי לזכות בלמוד סביבתי הנעזר במוסדות מחקריים, גם בתחומי הנגב והדרום בכלל. גם במצפה רמון השכנה פועל תיכון פנימיייתי שעניינו לימודי דמוקרטיה וחברה.

בירושלים מתקיים בגאווה בית הספר למדעים ולאומנויות שרוב תלמידיו מתגוררים בפנימייה הסמוכה. מדובר במוסד יוקרתי וקשה להשגה. צעירים רבים עורגים להגיע אליו ורק מעטים מתקבלים אחרי מיונים לא פשוטים. וכך גם הפנימיה בכפר סילבר, שעדיין ממשיכה את המסורת החקלאית ומעניקה ידע בגיבון גבינות עיזים, אבל במקביל מפעילים התלמידים רדיו אזורי שמצליח כבר זמן רב מעל למשוער. וכך, בהנך 60 שנותיה של המדינה היו הפנימיות לתלמידי התיכון בית חם תחת אותם וילונות לבית ספר, גם אם קרנן ירדה במשך השנים, הינה היא שוב עולה וגואה.